美国“星链”计划最新进展:三颗卫星失联

北京时间6月29日消息,目前距离美国太空探索技术公司(SpaceX)发射首批60颗“星链”(Starlink)互联网卫星已过去了一个多月,除了三颗“失联”外其他卫星似乎都正常工作。

一开始,SpaceX在发射后能够与所有60颗卫星通信,但是最终与其中的三颗失去了联系。这三颗卫星将继续绕地球飞行一段时间,但最终会在重力的作用下坠向地球在大气层烧尽。

SpaceX称,剩余的57颗卫星一直在如期工作。其中的45颗卫星已经通过机载推进器提高了他们的高度,最终到达了大约342英里(约合550公里)的预定轨道。有5颗卫星依旧在提高它们的轨道高度,另外5颗在进行提高轨道高度前的额外系统检查。对于剩余的两颗卫星,SpaceX将有意识地点燃它们的机载推进器,目的是让它们在地球大气层坠毁。这两颗卫星并非存在问题,而是SpaceX想测试一下脱轨程序。

这样一来,总共有5颗卫星将会被销毁。“鉴于它们的设计和低轨道位置,所有5颗脱轨卫星一旦进入地球大气层就会被销毁,以兑现SpaceX清理太空环境的承诺。”SpaceX在一份声明中称。

这60颗卫星在5月23日发射升空,只是SpaceX计划发射的近1.2万颗绕地球飞行互联网卫星的第一批。SpaceX已经获得美国联邦通信委员会(FTC)的批准,先发射4409颗卫星,然后再发射另外7518颗卫星。这些卫星旨在相对较低的轨道飞行,向地球传输互联网信号,为地球上的所有地区提供网络服务。SpaceX的想法是为那些无法铺设光纤的农村或偏远地区提供互联网,为客户提供另外一个互联网服务选项。

SpaceX将很快开始使用刚刚建立的星链星群传输流媒体视频,运行高带宽视频游戏,以看看卫星互联网服务的延迟时间有多长。不过SpaceX表示,还会根据这次发射情况对未来发射的卫星进行调整。“尽管目前为止我们对卫星的性能感到满意,但是SpaceX将对未来发射的卫星更新换代,继续提高运营能力。”SpaceX在声明中称。

不过,三颗失联的SpaceX卫星可能会进一步加剧太空行业的担忧。一些专家已经担心SpaceX的星链星群会加剧太空垃圾问题。【责任编辑/古飞燕】

来源:凤凰科技

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